Elon Musk pode ser condenado a pagar bilhões em ação sobre compra da SolarCity

Elon Musk, CEO da Tesla, defende que a aquisição da SolarCity foi pensada para oferecer painéis de energia solares bonitos, acessíveis e em grande escala.

Elon Musk pode ser condenado a pagar bilhões em ação sobre compra da SolarCity
REPRODUÇÃO

Há 5 anos, Elon Musk divulgou aos investidores a aquisição da SolarCity pela Tesla, na época, a maior instaladora de painéis solares dos EUA.

 “Estou muito otimista sobre o futuro da aquisição. Será bastante transformador”

disse o empresário no dia 1o de novembro de 2016, em uma ligação telefônica com analistas. 

“É uma aquisição extremamente bem recebida pelos consumidores”

afirmou Musk sobre o acordo estimado em US$ 2,2 bilhões.

Durante a mesma ligação, ele rebateu as preocupações sobre a saúde financeira da SolarCity.

 “Existem alguns opositores no front financeiro, alguns dos grandes fundos de hedge, etc.”, disse o bilionário. “Não vejo chances da SolarCity ir à falência. Zero.”

Processo contra Elon Musk

No dia 12, Musk irá ao Tribunal de Justiça de Delaware para defender a transação. Ele foi o único réu remanescente na ação de acionistas, que alegou que a aquisição da SolarCity nada mais era do que o resgate de uma empresa em dificuldades.

O processo também acusa o conselho da Tesla de má governança corporativa. Os membros do conselho liderados pelo presidente Robyn Denholm chegaram a um acordo de US $ 60 milhões no ano passado para encerrar o processo contra eles.

De acordo com os termos da negociação, eles não devem admitir qualquer irregularidade. No entanto, Musk optou por defender a decisão de adquirir a SolarCity.

Um julgamento desfavorável pode custar mais de US $ 2 bilhões, que é o custo total de aquisição. Este é um dos maiores processos judiciais já movidos contra executivos

Embora empresas como o Bank of America e BP tenham pago bilhões de dólares em perdas por eventos episódios como o colapso de títulos garantidos por hipotecas e o desastroso derramamento de óleo da Deepwater Horizon, as pessoas físicas por trás dessas companhias raramente são condenados a pagar quantias dessa ordem.

Caso Elon Musk x SolarCity

A raiz do caso SolarCity está em por que a Tesla precisa adquirir a empresa. Musk acredita que, devido à combinação de painéis solares de baixo custo, armazenamento de bateria da Tesla e telhados solares de alta tecnologia, esta será uma transação transformadora que pode permitir que a empresa domine o mercado solar.

Além de essa situação raramente se tornar realidade, também existem preocupações óbvias sobre conflitos de interesse. Seguindo o conselho do chefe de Tesla, os primos de Musk: Linden e Peter Reeve, fundaram a SolarCity em 2006. Além de financiar a empresa e ocupar a presidência, Musk também possuía 22,2% das ações da Tesla quando adquiriu a SolarCity.

“Quando a Tesla comprou a SolarCity, eles supostamente iam recapitalizar o negócio e reconstruí-lo. Em vez disso, a empresa foi se deteriorando, acho que porque eles não estavam prestando muita atenção ao negócio e havia outras coisas acontecendo ”

afirma Joseph Osha, analista de pesquisa sênior da Guggenheim Securities, que acompanha a indústria de energia solar, mas não cobre a Tesla.

Negócio da SolarCity

A base da SolarCity é recrutar clientes que não pagam os custos iniciais, mas assinaram um contrato de 20 anos para comprar eletricidade de painéis solares. Como resultado, tornou-se o maior instalador doméstico do dispositivo nos EUA, com uma receita recorde de US $ 730 milhões em 2016.

“Havia alguns dos canais de vendas que achamos que não eram adequados para a marca Tesla, como vender porta em porta, literalmente batendo na porta das pessoas. Então queríamos fazer a transição para vender nas lojas Tesla. Faz mais sentido, o que acho que mencionamos como uma das razões para a aquisição da SolarCity”

disse Musk em um depoimento de junho de 2019, durante uma audiência do processo contra ele.

A divisão de energia da Tesla inclui os negócios restantes da SolarCity, com receita de US $ 1,99 bilhão no ano passado, ante US $ 178 milhões em 2016.

Powerwall

Esse crescimento não é impulsionado por instalações de painéis, mas pelo rápido crescimento nas vendas de baterias “Powerwall”, impulsionado pelo armazenamento de eletricidade gerada por painéis solares – um produto que a Tesla começou a vender mais de um ano antes do anúncio da aquisição.

Ao mesmo tempo, a instalação do painel de core business da SolarCity atingiu 205 MW em 2020, o que é um quarto dos 803 MW registrados em 2016, quando a empresa ainda era independente da montadora.

No primeiro semestre de 2021, a Tesla relatou um aumento acentuado no número de instalações solares, atingindo 92 megawatts, mas não especificou se esses projetos eram residenciais ou comerciais.

Musk também disse que o negócio de telhados solares aumentou nove vezes em relação ao ano anterior, mas não forneceu números específicos.

Apesar desses ganhos, o negócio de baterias que Musk tinha antes da aquisição da SolarCity já era muito significativo, diz o analista Osha. “Powerwall é uma marca tão boa que eles poderiam vender baterias Powerball a vida toda”, diz ele.

Tesla

No depoimento de 2019, Musk disse que os problemas na produção do Tesla Model 3, em 2017, levaram a empresa a transferir funcionários e engenheiros da SolarCity para reforçar as operações de produção dos veículos.

Quando questionado pelo advogado Randall Baron, ele não soube dizer exatamente que parte da equipe da SolarCity foi transferida para a produção do Modelo 3. Além disso, ele confirmou que a mudança não havia sido mencionada no relatório anual da Tesla.

A Tesla não respondeu a um pedido de comentário da Forbes sobre o julgamento que se aproxima, embora em seu relatório anual mais recente ela afirma acreditar que “as alegações que contestam a aquisição da SolarCity não têm mérito e planejamos nos defender vigorosamente.”

Baron, o advogado do escritório Robbins Geller Rudman & Dowd que representa os investidores na ação contra Musk, também se recusou a comentar.

*Com informações da Forbes

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Marcus Bernardes Fundador

A Magia do Mundo dos Negócios – 2013

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